Autofanaat Rob Kamphues ambassadeur van Hyundai

Rob Kamphues houdt van snelheid, avontuur en zoekt graag zijn grenzen op. Tegelijkertijd schuilt er achter deze thrillseeker een man met een groot hart, die zich met zijn stichting inzet voor ernstig zieke kinderen. En dan is hij ook nog eens berijder van de Hyundai i30 Fastback N, en daarmee Hyundai-ambassadeur. Tijd voor een kennismaking!


Je doet van alles: televisie, schrijven, theater. En ook autoracen. Hoe is dat zo gekomen?

"Vroeger wilde ik twee dingen worden: cabaretier én F1-coureur. Zo rond mijn achttiende werd het tijd om te kiezen. Toen ik een kartwedstrijd tegen een jong ventje verloor dacht ik bij mezelf: hier heb ik niets te zoeken. Ik koos voor cabaret, en zo rolde ik ook de televisiewereld in. Racen bleef ik op amateurniveau doen. Later bleek dat jonge ventje Jos Verstappen te zijn. Ik realiseerde me dat ik niet slecht was, hij was gewoon goed! Ik besloot het racen serieus te gaan nemen, maakte mijn debuut op de Road to Le Mans en eindigde als beste amateur. Ik kom structureel een halve seconde tekort. Voor een professioneel coureur is dat natuurlijk drie keer niks, maar voor een televisiepresentator toch best goed."


Waar komt die drang naar snelheid en avontuur vandaan?

"Als kind had ik hartproblemen. Daar ben ik op mijn derde aan geopereerd en gelukkig heb ik er lichamelijk niets aan overgehouden. Wel zorgde het ervoor dat ik enorm beschermd ben opgevoed. Dat had als gevolg dat ik als kind overal bang voor was: ik durfde niet in bomen te klimmen, meisjes niet ten dans te vragen. Eigenlijk was ik bang om te leven. Op een gegeven moment kwam er een soort omslag en ging ik de adrenaline juist opzoeken. Voor het televisieprogramma De 8 plagen van Rob Kamphues heb ik met haaien gezwommen, me ook levend laten begraven. En hoewel ik soms nog steeds een bange schijterd ben, past autoracen wel bij mij. Nu zie ik in dat er twee soorten angst zijn. Reële angst, zoals een raceauto die niet meer remt, en irreële angst, zoals dus dat meisje niet ten dans durven vragen. Eigenlijk is dat angst voor het onbekende."

Rob Kamphues ambassadeur
Rob Kamphues ambassadeur Hyundai

Met zijn stichting Groot Hart bezorgt Rob Kamphues ernstig zieke kinderen een onvergetelijke dag op het circuit.

Wat heb je met Hyundai?

"Ik rijd al jaren een Hyundai Veloster Turbo. Daar krijg ik enorm leuke reacties op, want bijna niemand in Nederland kent dit model. Nu rijd ik twaalf maanden lang in de i30 Fastback N. Vorig jaar heb ik ’m uitgebreid aan de tand gevoeld in een proefperiode, zoals ik ook met vergelijkbare auto’s van concurrenten deed. Maar geen enkel merk haalt het bij de i30 Fastback N – wat een steengoede auto! Technisch vind ik ’m fenomenaal. Je ziet vanbuiten niet waar-ie allemaal toe in staat is."

Rob Kamphues ambassadeur van Hyundai
Rob Kamphues rijdt in de Hyundai i30 Fastback N. "Technisch vind ik ’m fenomenaal. Je ziet vanbuiten niet waar-ie allemaal toe in staat is."

Wat verwacht je van de samenwerking met Hyundai?

"Het ambassadeurschap betekent dat ik in alle Hyundai’s ga rijden, ook de elektrische en waterstof-elektrische auto's. Daar ben ik heel enthousiast over. Want hoewel het wellicht moeilijk te rijmen is met mijn liefde voor snelheid en snelle auto’s, ben ik tegelijkertijd vrij links. Ik zit echt in een spagaat. Daar komt ook nog eens bij dat ik enorm veel kilometers maak. Zodra er een betaalbare én sportieve elektrische auto op de markt komt, die ook nog eens 250 kilometer per dag kan rijden, ben ik erbij. Hyundai is koploper met innovatieve, ecovriendelijke auto’s en gaat wellicht de oplossing bieden. Ik ben benieuwd!"


Fotografie: Stephan van Leiden, Mick de Jong